GESLOTEN T/M 1 JUNI | Tentoonstelling 'Henri De Cocker, kleurrijk als Van Gogh'

Van Gogh Kerk

Tijdelijk gesloten i.v.m. de RIVM 'Corona-richtlijn! ---- Dit voorjaar is in de Van Gogh Kerk Etten-Leur een nieuwe tijdelijke tentoonstelling te zien. Dit keer stellen ze de Vlaamse kunstschilder Henri De Cocker centraal. De titel van de tentoonstelling luidt: Henri De Cocker, kleurrijk als Van Gogh. Lees verder

Dit voorjaar is in de Van Gogh Kerk Etten-Leur een nieuwe tijdelijke tentoonstelling te zien. Dit keer stellen ze de Vlaamse kunstschilder Henri De Cocker (Vurste, 15 sep. 1908 - Gent,  2 nov. 1978) centraal. De titel van de tentoonstelling luidt: Henri De Cocker, kleurrijk als Van Gogh.

Expressionistische, surreële, poëtische en abstracte werken.
Ontdek de verschillen en overeenkomsten met Van Gogh! 

Henri De Cocker was een geboren en getogen Vurstenaar. Een dorp ten zuiden van Gent (B). Op jonge leeftijd gaf hij al uiting van uitgesproken tekentalent, maar het boerengezin had te weinig middelen voor een opleiding. In 1934 kon hij uiteindelijk toch naar de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten te Gent en later naar het Nationaal Hoger Instituut te Antwerpen. Daar viel zijn talent al duidelijk op.

Kennismaking met Van Gogh
Henri werd een schilder die zich niet op één stijl liet vastpinnen en veel experimenteerde. Tot 1948 schilderde hij in de trant van het Vlaamse post-expressionisme. In deze periode maakte hij kennis met de werken van Vincent Van Gogh. In 1947 fietste hij naar Otterlo om er in het Kröller-Müllermuseum de tekeningen, studies en schetsen van Van Gogh te bestuderen. Het meegebrachte boek over Van Goghs tekeningen, schilderijen en brieven zou zijn hele leven binnen handbereik blijven. Het inspireerde De Cocker. Net als Van Gogh gaf De Cocker in die tijd de vele aspecten van het landbouwleven in zijn dorp weer: veldarbeid met kromgewerkte boeren, dampende ossen, korenvelden en aardappeloogsten.

Van donker naar kleur
In de periode 1948-1952 werd zijn kleurenpalet lichter. 1949 verbleef hij in Parijs, waar een nieuwe wereld voor hem open ging, een wereld van licht, van kleur, van andere vormen. Na meerdere picturale cycli te hebben doorlopen en vele zomerse studiereizen met de fiets, van de Noordkaap tot het zuiden van Europa, te hebben ondernomen zijn uiteindelijk de zware boerenwerken in de aardedonkere tinten geëvolueerd naar de zuiderse straatjes in een explosie van volle, fauvistische kleuren.

Na een rondreis door Spanje raakte hij geïnspireerd door het surrealisme. Hij bleef experimenteren met stijlen en kleuren, maar zijn schilderijen werden beduidend minder figuratief. Ook het Kubisme en het Tachisme passeerden de revue in zijn oeuvre. Van 1963 keerde hij terug naar het Expressionisme, om vanaf 1969 te experimenteren met het fauvisme. Deze stijl beheerst het laatste deel van zijn carrière en de zwarte tinten werden definitief vervangen door felle kleuren.

Tragisch einde
In de laatste levensjaren kwam ook de ommekeer in zijn onderwerpen en ging hij frenetiek vrouwenportretten schilderen, met geweld en botsende kleuren als in panische koorts opgezweept door de aangevoelde dood. De donkere expressionist, die evenals Van Gogh tragisch aan zijn einde kwam, is uiteindelijk even
kleurrijk als Van Gogh geworden.

Inspiratie
Henri De Cocker verwierf bekendheid met zijn werken en stelde in de loop van zijn carrière tentoon in heel Vlaanderen. Toch bleef ‘Rie’ - net als Van Gogh - een volks persoon. De boerenzoon wist heel goed waar hij vandaan kwam en had nog de kost verdiend als steenbakker en helper in de suikerfabrieken in Noord-Frankrijk. Hij leefde eenvoudig, was een fervent fietser. Vaak waren deze trips - net als bij Van Gogh diens vele wandelingen - een inspiratiebron voor zijn kunst.

De Cockers liefde voor de fiets werd ook enigszins zijn dood. Op Allerzielen 1978 werd hij door een vrachtwagen aangereden op de Gentse Sint-Lievensbrug. Hij overleed enkele uren later. Henri werd begraven op het kerkhof van Vurste, bijna in de schaduw van zijn woonhuis en atelier.

De mooie overzichtstentoonstelling laat maar liefst zo'n 40 werken, van klein tot groot, van De Cocker zien.

DE VAN GOGH KERK is gesloten tot 1 juni.

Markt 4, 4875CE Etten-Leur

Alle data