Brownies&downieS opent in Etten-Leur

Het verhaal van Brownies&downieS begint op een bijzondere plek. Namelijk de – toenmalige -  Bernadetteschool in Oss. Thijs Swinkels volgde een opleiding aan het CIOS en moest daarvoor op zoek naar een stage plek. Hij zocht in de revalidatie, maar kwam vanwege weinig stageplekken in die sector terecht op de Bernadetteschool, een school voor speciaal onderwijs. In eerste instantie zag Thijs dit niet zo zitten, maar hij besloot er toch voor te gaan. Na dag één was hij direct verkocht.

Na zijn opleiding wilde Thijs iets met zijn ervaringen doen. Als bijbaan werkte hij als hulpkok bij Hutten, een groot cateringbedrijf in Veghel. Zijn liefde voor horeca en zijn ervaringen op de Bernadetteschool wilde hij graag combineren. Van daaruit kwam hij op het idee van een lunchzaak waarbij gewerkt zou worden met mensen met een verstandelijke beperking. Dit werd het begin van Brownies&downieS. Het initiatief was misschien niet helemaal nieuw in Nederland, maar op de manier waarop Thijs het wilde doen werd het wél uniek.

Na maanden van voorbereiding werd in 2010 de eerste vestiging van Brownies&downieS geopend in Veghel. Het concept bleek een doorslaand succes ondanks de zware tijden in de horeca. Het aanbod van kwalitatief hoogstaande gerechten in combinatie met de unieke service van de bijzondere medewerkers zorgde voor een nieuw en uniek horeca concept in Nederland. Door de vele zorg aanvragen van ouders is in de loop van 2011 het idee ontstaan om in de directe omgeving een tweede vestiging te openen. Zo werd in 2012 een tweede vestiging in Sint-Oedenrode geopend. Wij openen onze allereerste franchise locatie in Asten, het startsein van misschien wel iets heel moois.


In 2014 zijn er al 10 vestigingen van Brownies&downieS in Nederland, voornamelijk in Brabant. De 10e vestiging werd geopend in Oisterwijk. In 2015 werden vestigingen geopend in Baarle-Hertog, België en in Kaapstad, Zuid-Afrika. Eind 2018 waren er al 53 vestigingen in 3 landen, 85 ondernemers en 1183 bijzondere collega's. 1 grote familie.


Binnenkort opent Brownies&downieS een vestiging in het centrum van Etten-Leur. Uitbaatster Lauri Dictus rolt het concept dan uit in het pand aan de Hof van den Houte 103. Lauri begon als stagiaire bij Brownies&downieS in Oisterwijk. Daarna doorliep ze een uitgebreid leertraject waarbij ze bij verschillende vestigingen (in Bergen op Zoom, Baarle-Hertog, Waalwijk en Oosterhout) aan de slag ging. De bekroning is nu een eigen zaak in het hartje van Etten-Leur. 

(Foto: Brownies&downieS)